我家狗狗怎麼一直咳嗽?”氣管塌陷”是什麼?

造成狗狗咳嗽的原因有很多,在這些原因中很少人聽過的"氣管塌陷",對狗狗來說卻是很常見的咳嗽原因。

(上方為側胸X光診斷影像,可以清楚看見,右邊狗狗的氣管較左邊的扁塌。)

何謂氣管塌陷?

氣管整體是由軟骨及肌肉構成,為了能順暢呼吸而呈現筒狀。然而,氣管的結構在失去該有的硬度與彈性時,便可能出現變形或扁塌的情形,此時就稱為氣管塌陷。

在這個狀態下,用力吸氣會讓氣管變窄,因而出現呼吸困難、咳嗽等情形。

氣管塌陷經常在中高齡期的小型玩賞犬(玩具貴賓、約克夏、博美、吉娃娃、馬爾濟斯等)發症。其中,又以肥胖的狗狗特別多。

一旦出現氣管塌陷的狀況,已經變形的結構就無法完全復原,此時為了避免惡化,一般會以藥物進行控制。若症狀極度嚴重,可能會考慮以外科方式裝置支架來改善。

為什麼氣管會變形?

[遺傳、營養因素]

出生時,遺傳因素可能導致氣管先天性異常;又或是幼年期僅食用100%純肉的食物等,在營養出現偏差的狀況下,便可能造成氣管結構的變形。

[肥胖、短吻犬]

肥胖會造成氣管塌陷的發症率增加。圍繞著氣管周圍的脂肪過多,容易造成氣管的壓迫、變形。

此外,短吻犬由於外鼻孔狹窄,平時為了吸入足量的空氣,會用較大的力量呼吸,因而更容易造成氣管的負擔。維持氣管形狀的軟骨被壓迫變形後,便會因此出現氣管塌陷的狀況。

[呼吸道、心臟疾病的影響]

如果因為慢性心臟、支氣管疾病而出現咳嗽或呼吸急促等症狀時,氣管軟骨及周圍的肌肉便有可能受到影響,出現結構弱化進而導致氣管塌陷。

像鴨子叫一般的咳嗽聲

氣管塌陷的主要症狀,是極具特徵性、如同「鴨子叫」一般的乾咳

這個特殊的咳嗽症狀會在受到壓力,又或是運動時惡化。另外,也很常在進食的時候咳嗽。

因此症狀出現呼吸困難時,可能會有流口水、舌頭黏膜發紫(缺氧)的情形。並且因呼吸困難而更加用力吸氣時,會使氣管壓力差變大,進而導致氣管塌陷更加惡化。

若症狀長時間持續,又沒有接受妥善治療的話,則可能會因此缺氧暈厥,造成無法恢復的腦部及肺部損傷,嚴重者甚至會死亡。

診斷方法

診斷需要拍攝X光

與正常的氣管相比,氣管塌陷的部位會變得非常細,可以藉由X光影像判斷氣管塌陷的部位及嚴重程度。也能藉由X光判斷是否有併發心臟及肺臟疾病

藉由觸診也可以初步確認氣管狀況;聽診則能鑑別是否有其他慢性心臟及肺臟疾病。

要怎麼減緩咳嗽?

輕度的氣管塌陷,僅需要避免激烈的運動、強烈的緊迫、急速的氣溫變化等,就能一定程度減少咳嗽。

而咳嗽症狀較明顯的狀況,使用氣管擴張劑及消炎藥物等內科方式,就能有效控制。如果同時出現呼吸道感染,則會同時使用抗生素治療

肥胖的犬隻會建議進行減重與食物限制,並且須注意避免過度興奮。

此外,氣管塌陷有將支架裝置於氣管外的手術方式,但由於大多數發病時都已高齡,且氣管支架手術本身有一定的機率發生併發症,因此除非是嚴重影響生活或有生命危險外,一般會以內科控制為優先

氣管塌陷一旦發生後,雖然能以內科方式一定程度減少咳嗽症狀,但無法完全治癒,因此需要配合長期治療才能保持狀態穩定。

要怎麼樣才能預防?

炎熱的夏天須多加注意,因為呼吸頻率增加、吸氣力道加大,容易造成氣管負擔。應避免環境過度高溫,且需注意不要過度運動。

此外,使用頸圈容易直接壓迫氣管,散步時用力拉扯牽繩容易刺激氣管,因而造成症狀的惡化,此時改用胸背帶是較好的選擇。

肥胖也是造成氣管塌陷的危險因子,因此從小就應注意避免肥胖、運動不足等問題,特別是短吻犬更應多加小心。

氣管塌陷的一部分原因是遺傳與老化造成的氣管變形,因此100%預防是不可能的。但可透過預防呼吸道及心臟疾病,且在生活上避免造成氣管負擔,將風險降到最低。

結論

氣管塌陷除了可能造成嚴重的身體危害以外,也會對平時的生活品質造成影響。從早期進行預防,讓家中毛孩快樂的度過每一天吧!